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政策鼓励下的香港电视产业数字化发展

来源:《视听界》
2010年03月02日16:14

  随着互联网的发展和媒介融合的进一步深化,传统的电视产业面临着严峻的挑战。为适应新的媒介环境,技术革新势在必行。作为中国乃至整个亚洲媒体行业最发达地区之一的香港,其电视产业正经历着数字化的发展历程。那些电视媒体是如何迅速实现数字化转型的?又有哪些因素在香港电视产业的数字化发展中发挥了作用?这在当前我国电视产业利用数字技术谋求新发展过程中值得借鉴的。

  一、数字化环境下迅速发展的香港电视产业

  相关研究表明,在最近10年间,香港免费电视和收费电视频道都得到了飞快的发展。[1]根据香港广播管理局2007年的统计,香港本地免费电视节目仍维持两家电视台,中英文共四个台,但本地收费电视节目服务猛增到253个频道,其中有线电视103个频道,电讯盈科旗下的Now宽频电视105个频道,无线收费电视(前身为银河卫星广播有限公司)45个频道,非本地电视节目服务增加到44个频道,其中包括凤凰卫视、华娱卫视、CNN等。

  香港电视业的快速发展,尤其是收费频道的激增,主要得益于其先进的数字技术和宽频网络的普及。根据香港电讯管理局的统计数字,2004年香港的宽频上网用户在20万左右;截至2008年底,香港有超过77.8%的用户可以宽带上网,用户达1920万,数字逐年上升,拨号上网则下降至93万多,互联网服务供货商则于近3年饱和,并以逐年10%幅度下降至166个。[2]在技术条件已经较为成熟的情况下,香港的各大电视台都积极发展数字电视。同时,由于香港宽频数字电视被商务及经济发展局界定为互联网电视,不需领取香港收费电视牌照,也不受广播条例监管;相对宽松的环境也有利于数字电视的迅速普及和发展。在香港,电视业与网络通讯业的关系越来越密不可分,媒介间的融合非常显著。由于香港政府有效的牌照机制﹐电视业者可以经营网络﹐网络业者可以经营收费电视。有线电视的大股东九龙仓1999年5月成立有线宽频,当年有线宽频利用有线电视已铺设好的线路系统,迅速进入千家万户,提供宽频上网服务。而原本经营通讯和宽频服务的电讯盈科公司,2003年进军收费电视。这些公司在短短的几年内就已拥有广泛的用户网络,成绩斐然。

  二、媒介融合下的香港电视节目数字化

  自香港亚洲电视广播有限公司的前身“丽的映声”[3]于1957年5月29日在香港成立后,香港就开始了其电视产业的发展历程。目前,香港有获政府发牌经营本地免费电视节目服务的两家电视台、四家收费电视台,再加上兼跨香港和大陆的凤凰卫视,共有七家电视台在营。

  现在,香港的免费电视台和收费电视台都已分别推出了高清的数字电视节目,并设有专门的数字电视网站,传载有关数字电视的资料,以及介绍如何接收数字电视。香港所有的收费电视运营商现已透过有线、卫星和宽频网络提供数字电视节目。这项服务包括高清晰度电视、互动电视和数据传输服务。

  至2008年底前,香港的数字地面电视覆盖率已扩展至超过全港人口的75%,由于奥运会以后采用数字电视设备的人数急速上升,于2008年7月至9月间,拥有数字电视机顶盒的家庭百分比由9%上升至17%。电视广播有限公司首项互动电视服务“TV Bar”已于2008年8月推出,提供天气资讯、即时恒生指数行情、新闻提要等信息;24小时新闻频道——互动新闻台也于2009年1月1日正式启播,同时亦推出“News Bar”,在不遮盖互动新闻台画面的重要部分下,额外提供天气及股市资讯。这些服务令数字地面电视台的渗透率在2008年12月底达到全港家庭总数的32%。数字地面电视领域的进一步发展,将包括扩展互动电视服务、数字画质的技术改进等等。TVB的网站www.tvb.com于2008年4月进行了改版,增加了更多的内容,并将内容范畴重新分类,分为:剧集、艺员、电子节目表及MyTV。相对于以前的内容结构来说,“MyTV”是一项新的服务,它为香港用户提供收看无线电视近期播放的所有非剧集节目,并使用精密的互动录像播放器,提供更深入的节目资料。另外,还同香港四个移动电话网络运营商建立伙伴关系,将服务拓展至手机用户。TVB的剧集部分发挥翡翠台连续剧的优势,并拓展了相关的节目,该部分的浏览量差不多占网站总浏览量的50%。此外,该网站还设立了128个演员网志(2007年为80位),其中一个演员的网志在2008年前三个季度吸引了累计超过1500万人次。此外,TVB网站通过与明珠台及J2台紧密合作,推出了pearl.tvb.com;同时还与迪斯尼ABC International Television建立合作伙伴关系,播映电视剧集;还为J2台推出网站www.J2.hk,吸引年轻观众。[4]

  成立于1957年5月29日的香港首家电视台“亚洲电视”(ATV),于2007年搬进位于大埔55万平方呎的全新综合大楼,制作基地配设数字化设备,有12间演播室,其中1间占地2万2千平方呎,是目前亚洲地区最大的演播室,该电视台在香港拥有680万收视用户。亚洲电视在香港提供两套免费模拟电视节目频道(本港台和国际台),以及三套免费数字节目频道,包括一套24小时的亚洲高清台,两套标清频道(中央电视台国际频道CCTV-4和中天亚洲台CTI-Asia)。包括电视广播有限公司、亚洲电视,以及各收费电视台在内的香港电视媒体,基本都已建立了各自的附属互联经营公司;将数字化的电视节目通过互联网、IPTV和传统电视等多媒体共融共营的途径发行。

  香港主要电视台的节目都已开始数字化生产,并通过网络和电讯等多种媒体在不同的渠道中发行。由于香港的电视业属私营产业,在经营规模和资金都有限的情况下,对过往的电视节目数字化处理程度不高,数字化的节目内容选择受到市场因素的影响较明显。对一些电视节目的数字化,尤其是新闻和过期时事节目的数字化并非完全是由电视台及其经营公司完成的。比如,香港大学、香港中文大学、香港浸会大学等学校联合对1980年以来的部分电视新闻节目进行数字化处理,出版《传媒春秋》、《时事追击》、《头条新闻》、《城市论坛》等光盘,保存在香港各个大学的图书馆中,供学习和参考。这在香港大学联盟的图书馆的多媒体资料库中都可以得到。

  三、香港政府关于数字电视的推行策略

  根据2009年第一季进行的一项调查,全港约有76万9千户(33.6%的家庭),通过机顶盒、综合数字电视机或电脑接收数字地面电视。[5]

  2007年12月31日,香港电视广播有限公司于慈云山的总发射站利用中国国家数字地面广播标准和先进的MPEG-4第10部分(H. 264)压缩系统开始数字广播。这是香港数字地面电视的正式启播,标志着香港正式进入数字广播时代。根据香港广播事务管理局的规定,数字广播的初步覆盖率达到香港人口的50%以上。2008年香港电视广播公司在香港进一步展开设立另外5个主要的发射站工程,以符合于2009年开始数字覆盖率至少达到75%的规管要求。

  2008年4月9日召开的立法会再次就数字电视的相关事宜予以讨论,主要涉及三个方面:①技术上而言,收费电视客户是不是可以在不另购数字机顶盒的情况下收看数字地面电视节目;如果有技术限制,详情是什么;②是不是正在检讨《版权条例》对收费电视运营商传送免费电视台的广播讯号的限制;若然,何时会有检讨结果;若不是,原因是什么;③政府还会采取哪些其他措施,以尽快提升数字地面电视广播的渗透率?[6]这些问题表现出香港市民在技术、政策方面对新出现的数字电视的关注,以及对数字电视的积极态度。根据现行的《版权条例》(香港法例第528章),允许收费电视运营商利用楼宇的公共天线系统接受免费电视节目,和即时把原有的免费电视节目再传送至楼宇中的个别用户。通过收费电视网络和大厦的公共天线系统间的互相接达,用户可利用同一电视插头接收免费及收费电视。此外,收费电视运营商不可以在未获得授权的情况下将免费电视节目纳入其收费频道内,然而却可以与免费电视运营商自行协商,达成转播安排。这无疑使得收费数字电视节目的内容更加丰富,而高质量的技术和丰富的节目内容,则是用户接受的关键所在,也是香港的数字电视能够在短时间内渗透率迅速提升的重要原因。

  自数字地面电视推出后,接收器市场也一直发展,接收器的功能不断改良和提升,而价格则持续下调。在一年多的时间里,常见的机顶盒售价已由约1500元至3000元下调至约900元至1500元的水平。市场上还出现了不少品牌的内置解码功能的综合数字电视机。据统计,两家免费电视台一直提供可靠的数字地面电视服务,服务的可靠程度(即每个频道在过去六个月广播时没有出现故障的时数比率)超过99%。[7]从2007年12月,香港数字电视启播至今,数字电视已被香港电视用户普遍接受。由于数字技术为电视节目提供的优越性,香港的收费电视获益匪浅;两家免费电视台也会继续扩展其数字电视网络,新的目标是在2011年底前达到与现有模拟电视相当的覆盖率,而传统模拟电视的渗透率接近99%。

  注释:

  [1]白净.回归十年香港电视产业发展透视.国际新闻界,2007—07.

  [2]香港政府统计处.香港统计数字一览.http://www.censtatd.gov.hk,2009—02.

  [3]其后改名为“丽的电视”,1982年起使用现在的名字。

  [4]参见香港《电视广播有限公司2008年周年年报》和《电视广播有限公司2008年度业绩》中公布的数据材料。

  [5]参见香港商务及经济发展局2009年5月公布的数据。

  [6]参见2008年香港《立法会一题:数字地面电视广播》, 2008年4月9日(星期三)。

  [7]参见2009年香港《立法会十二题:数字地面电视》, 2009年5月13日(星期三)。

  (吴小坤:上海大学影视学院博士研究生)

责任编辑:潘达
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