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英媒盘点小扎和他的Facebook:成为坏人的一年

来源:传媒狐 作者:白佳慧
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  编者按:

  要让世界变得更加“开放和连通”的小扎和他的Facebook,在2016年遭遇重重暗礁。

  审查、过滤泡沫、假新闻,特别是要为大选背锅的假新闻,教皇都说,假新闻是一种罪。

  《卫报》说,种种事件,加上“审查风波”,体现了Facebook必须接受它是一家媒体公司,而不仅仅是一个中立的技术平台的必然性。

  文|Olivia Solon

  编译|白佳慧

  今年发生的事情已经充分证明,当社交网络做出的决定如此分裂时, 实现“让世界更开放和连通”是一件多么艰难的事情。

  马克•扎克伯格以一条充满希望的消息开始了他的2016。 “当世界面临新的挑战和机遇时,也许我们都会找到勇气并继续前行,过好我们的每一天”,他于1月1日在Facebook上发布了这样一条状态。 他和妻子Priscilla Chan刚刚有了自己的女儿Max,他们分享了假日里温馨而朦胧的姜饼屋和他们的狗的照片。

  于是,2016年来了。

  随着这一年的展开,Facebook不得不处理一系列的争议和失误,不仅限于:在印度被指控是帝国主义、审查历史照片以及直播侵犯人权的镜头,更不用说误报的广告指标和越来越铤而走险地复制其竞争对手Snapchat的核心功能。 11月,社交网络被指责通过政治极端的过滤泡沫影响美国总统选举,以及未能有效应对错误信息的传播。 雪上加霜的是,上周弗朗西斯教皇宣布假的新闻是一种罪。

  这是Facebook每年都会面对的恐怖。 马克•扎克伯格必须长时间去面对,当他回到工作的第一天最大的困境是决定穿哪一件灰色T恤的日子已不复存在。

  这也并非都是坏事。 这些争论都没有在底线上留下痕迹; Facebook迎来了广告收入丰收的一年,在Chan Zuckerberg的倡议下,用30亿美元投资解决“所有疾病”(没有什么大不了的事情)的计划也受到好评。

  但是今年的事实已经表明,当社交网络做出的决策如此分裂时,实现 “使世界更加开放和相互联通”的使命有多困难。

  前所未有的力量

  由于拥有17.9亿用户和以及对这些用户的了解, Facebook在广告上收入数十亿美元。 今年前三季度,该公司的利润接近60亿美元,与2015年的36.9亿美元相比实现大幅增长。“他们已经完善了广告,使其显得非常诱人。 “投放一则广告和即时得到结果非常容易,”媒体专家Gordon Borrell表示,他们的分析表明,Facebook在过去一年中已经从印刷出版行业中夺走了10亿美元。 当传统出版商面临裁员时,在线品牌上消费的每一美元中,都有高达85美分进入Facebook和Google。

  有些人认为Facebook已经变得太大,无法有效管理了。

  “我们没有适合这些世界级技术巨头的正确的监管范式,”智库Demos的社交媒体分析中心研究主任Carl Miller说。 “我们把他们当作中立公用事业公司,但他们是价值最大化的商业实体。

  “Facebook是一个拥有太多权力、争议作者和活动家的垄断者”。“当你得到这么大的公司,他们不只是对民主的威胁,同时也是对资本主义的威胁。 他们吸引资本投入和利润脱离小型企业,扭转竞争部门。”

  他有一个极端的解决方案:如果Facebook不能被有效监管,它应该被国有化,以确保它的行为符合公众的利益。

  McChesney嘲笑Facebook通过服务用户而体现自己很民主。 “这是自助垃圾,”他说道。

  马克•扎克伯格作为一个有原则的CEO,怀着美好的意图带领Facebook,是否也不会带来什么变化么? 这不是McChesney所说的:“我相信生产凝固汽油弹的人也会认为他们在做的是很好的事情,是为了保护世界自由。”

  数字殖民主义

  2016年最早的失误之一是Facebook对Free Basics的不当处理。 该公司推出Free Basics为世界上最贫穷的人提供互联网访问服务,以及解锁所有它能够提供的美妙的好处。 请注意:它不是真正的互联网访问,而是一个由Facebook策划的应用程序和服务的选择范围,并且其中永远包括Facebook。 2月,印度政府在公开辩论后,表示抵制Facebook的Free Basics,指责其违反了网络中立原则,Facebook被指控为数字殖民主义。 这是一次对社交网络的昂贵而尴尬的打击,也证明Facebook的硅谷技术乌托邦主义品牌并非合每个人的胃口。 为了解决这个问题,Facebook董事会成员Marc Andreessen在Twitter上发表了一些轻蔑的评论:“反殖民主义对印度人来说已经是经济上的灾难性的事情了,几十年都是如此。现在为什么要停止?

  印度思想家,Takshashila机构(一个印度智库)的主任Nitin Pai和一位Free Basics的批评者说:“Facebook和马克•扎克伯格必须长期并艰苦地看待他们想在这个世界上想要加强或削弱的价值观。 与其他仅仅向全球人们销售商品和提供服务的跨国公司不同,Facebook使他们之间相互联通。 它不能采取通常的方式,这样是站不住脚的,“我们要走的是非政治的”国际业务路线。

(有人认为Facebook是一个力量太大的垄断公司。 照片:Sergei Konkov / TASS)
(有人认为Facebook是一个力量太大的垄断公司。 照片:Sergei Konkov / TASS)

  事实上, Facebook的全球扩张计划是相当具有政治性的,据说他们正在开发一个“审查”工具,使他们能够再次进入中国市场。

  审查和问责

  审查制度对于2016年的Facebook来说一直是一个正在进行中的问题。尽管Facebook坚称自己不是一个媒体公司,并不做编辑判断的业务,但当内容违反自己的政策或应警察的要求时,Facebook似乎很乐于审查内容。 这导致了在2016年的一些高调的失误,包括去年9月从挪威记者的页面删除了标志性的越南战争照片“凝固汽油弹女孩”,在10月删除了乳腺癌相关视频。这两件事情都是因为人类主持人做出了错误的判断,然后该算法在整个网站上执行 ,引起了人们广泛的批评。

  8月,Facebook应巴尔的摩县警察局的要求,停用了与警方武装对抗中的Korryn Gaines的个人资料。Gaines后来被警察杀害。在他隐蔽在公寓里,并瞄准警察的一把猎枪后,一直在向社交网络发帖。 这一事件突出了一个紧急请求系统的存在,如果警方认为某人有受到伤害或死亡的危险时,可以使用该系统让Facebook无需法院命令即可取消内容。

  此外,Facebook暂停了达科他访问通道抗议的实况录像,禁用了巴勒斯坦记者的账号,也有报道说它还删除了黑人生活问题活动家的内容。

  这一程序缺乏透明度,引得70多个人权和公民权利团体联盟要求Facebook对其删除流程更加透明化,并认为对审查用户内容的要求体现了警察当局的暴行。“这留下了一个危险的先例,会使得边缘化社区更加沉默。”

  非营利组织SumOfUs的苏莱曼(Reem Suleiman)补充说:“有很多欺人之谈。 扎克伯格曾谈到自己作为一个人权维护者和公民自由保护的冠军。他在Facebook之外挂了一面‘黑人生活问题’的旗帜。 这些都是公司声称想要宣传的理想,所以把它们都算在内是完全公平的。”

  苏莱曼担心,在特朗普的管理下,监视和镇压少数民族,特别是穆斯林和无证移民的现象,可能会变得更加普遍。 “Facebook有道德义务保护它的用户”,她说道。

  对大选的影响

  2016年有关Facebook的所有争议都比不上它没能遏制假新闻,加之它的算法使用户以极化过滤泡沫的方式,塑造了总统选举的结果。

  “扎克伯格说Facebook没有办法影响选举,这真是太疯狂了,华盛顿特区有一整个销售团队,除了尽可能地说服广告客户没有在做任何其他事情。” 曾经在Facebook广告销售部工作的Antonio García Martínez说。 “我们过去开玩笑说,我们可以把整个选举出卖给最高出价者。”

  在选举的过程中,错误信息和假新闻在社交媒体上激增。例如有文章暗示希拉里是一个凶手,或者教皇支持特朗普等。甚至连奥巴马都说这种消息破坏了政治进程。 马其顿青少年建立了一个专做特朗普假新闻网站的山寨产业,如果他们编造的新闻可以“病毒式传播”,他们就可以获得广告费用驱动他们继续做下去。

  对这一问题的广泛愤怒导致了内部的叛变和扎克伯格不寻常的退让。 他最初拒绝承担任何责任,后来写了一个道歉的帖子概述平台将如何解决这个问题,包括建立工具来检测和归类错误信息。

  这一事件加上“审查风波”,体现了Facebook必须接受它是一家媒体公司,而不仅仅是一个中立的技术平台的必然性。

(有人认为Facebook已经变得太大了,无法有效地监管。 照片:Dado Ruvic / Reuters)
(有人认为Facebook已经变得太大了,无法有效地监管。 照片:Dado Ruvic / Reuters)

  “扎克伯格现在是世界上每一个新闻阅读器的首页编辑。但他不愿意选择接受责任。“Martínez说。

  来自“First Draft News”的Claire Wardle认为这种情况正在发生变化。 “他们可能还没有说过,但2016年是使得Facebook明白他们是一个出版商的年份。”这家公司不愿意承认这一事实,因为“这是一场噩梦”。

  “我们从来没有过192个国家的全球报纸,同时面对所有这些国家的不同的法律、文化背景和语言,”她说。

  她指出,Facebook在管理涉及性和欺凌相关内容的平台方面非常勤奋,但现在必须对伴随专家的人为判断和软件而来的错误信息,做出同样的事情。这并不容易,标志着Facebook的巨大文化转变。 “算法还没有聪明到可以做出这些决定。 Facebook对此需要坦诚承认。”她说。

  哈佛商学院教授Ben Edelman补充道:“他们需要成长...有更多责任伴随着他们规模的扩大与收入的增加。 Facebook在啤酒和乒乓球桌的花费比在检查他们向用户展示的内容质量的专业人士上更多。

  问题来了

  当我们走向2016年年底时,Facebook面临着许多迫在眉睫的挑战,包括对盈利电话的承认,标志着核心网站已达到广告的饱和点的事实。 “他们挤压了新闻源的柠檬,直到它消失”,马丁内斯说。 这意味着它需要找到其他方式赚钱,可能需要通过它拥有的其他公司,包括WhatsApp和Instagram,或通过虚拟现实, 如果它可以以同样的速度持续成长。

  Snapchat——扎克伯格的对手,他在2013年以30亿美元试图收购它,他尝试,失败。从那时起,Facebook痴迷地复制他的更年轻,更酷的竞争对手。

  当由汤姆•汉克斯(Tom Hanks)和艾玛•沃特森(Emma Watson)主演的电影“The Circle”上映的时候,Facebook即将要展开一场PR战。这部电影基于David Eggers的书,是关于对一家无所不知、隐私侵犯的硅谷技术公司的警示,包括了Facebook、谷歌和Twitter。 它描绘的黑暗和反乌托邦的未来很可能引起关于这些公司的伦理和意图的主流讨论。

  Forrester分析师Jessica Liu说:“Facebook是一个相对年轻的公司,也将会经历已经成熟的公司在他们的青少年时期所经历过的疼痛。

  沃德尔对此表示同意,“Facebook是五年前的谷歌,五年后,我们将开始关于Snapchat的讨论。

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