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海外篇

Instagram用户过4亿
CEO凯文怎么做到的

导读5年前,凯文在Instagram上发布了女友一双脚与狗狗的合照,观众只有两个人。现在他的Instagram,月度活跃用户数已突破4亿,超越推特成为第一大虚拟社区。“这里除了自拍和日落美图,还有一个更激动人心的未来。”凯文说……




5年前,凯文在Instagram上发布了女友一双脚与狗狗的合照,观众只有两个人。现在他的Instagram,月度活跃用户数已突破4亿,超越推特成为第一大虚拟社区。“这里除了自拍和日落美图,还有一个更激动人心的未来。”凯文说。

文/焦洁

“谈第一笔交易的时候,我们从来没有周末,闹钟每15分钟就响一次。时至今日,我还对那个闹钟条件反射,一响就恶心焦虑。现在的问题不一样了,变成了我们下一步怎么布局,怎么应对竞争者。”——凯文·希斯特罗姆

在Instagram总部大楼里,凯文·希斯特罗姆(Kevin Systrom)背靠着黑色亮皮沙发,双臂伸展,以惯常的微笑对着相机摆拍。“还有啊!”他叹了口气,移了个位置,似乎是被眼前爱给他拍照的人搞得很崩溃。没办法,作为Instagram的联合创始人,他总是被邀请包围。

在硅谷,身高195cm的凯文身形高挑,穿衣考究。浅灰色外套加T恤,配深色系裤子,看起来比31岁的年龄更老成,更张扬,当然了,一手建立市值350亿美元科技公司、拥有近4亿美元个人财富的他,还有点自以为是。

以前,他的会议室简单实用:白色塑料桌,网格座椅,灰地毯,但5月份造访这里的前副总统艾伯特·戈尔改变了一切。“这里,”他带着副总统轻视的语气说,“就是Instagram的会议室?”凯文叫来在旧金山的设计师朋友,改用70年代绿色复古座椅和白色大理石桌面设计,定制墙纸,上面刻有员工手印和Instagram团队最喜欢的照片。

Instagram对面是Facebook公司邀请后现代主义建筑大师弗兰克·盖里(Frank Gehry)专门设计的新办公楼,一间大屋可同时容纳2800人办公。鉴于Instagram对审美的严格标准,你可能认为凯文不介意与其母公司共处一室,但凯文坚持要将公司独立运行。Instagram办公楼蜷缩在Facebook的Menlo园区一隅,夹在高速公路和南旧金山湾区沼泽地之间,大楼从外面看起来十分不规则,原始而无趣,这里曾是太阳微系统公司的办公地。

Facebook和Instagram员工均是从六十公里开外的旧金山市区驱车或乘公司巴士上班,豪华巴士上配有空调和免费Wi-Fi。办公楼地板是水泥的,墙上贴着励志海报:“去他妈的Plan B”,“领导力在于你不在的时候人们做什么”,“在Like的森林里寻找Love”。中央庭院里有冰激凌室,五颜六色的食物摊位,木制长凳和一群散发着正能量貌似要改变世界的年轻人。

1.从给iPhone4加滤镜开始

五年前,Instagram诞生于墨西哥沙滩城市托多斯桑托斯。26岁的凯文拿到了一笔25万美金的投资,正在设计一款名为“Burbn”的签到App。在谈到为“Burbn”引入照片功能时,凯文的女友说自己不愿意传照片,因为iPhone4镜头不强大,拍出的照片都不好看。两人商量的结论就是:加滤镜!当天晚上,凯文就设计出了X-Pro II滤镜并往Instagram早期版本上发布了一张女朋友脚和狗的合照。

“第一张照片成就了一切,甚至超出了我们的想象,”凯文说办公室的咖啡桌上就有那张照片的巨幅版。“那时,人们还没有办法展现自己的生活。Facebook还是桌面版,Flickr(图片分享网站)还是从单反相机上传照片,推特还没有任何图片功能。这就给我们留下了巨大的发挥空间分享生活中视觉故事。”

Instagram在iPhone4发布几个月后诞生,本是用来粉饰低像素照片的,从那之后,滤镜功能随着手机照相功能提升而降低,而Instagram本身没有受到丝毫影响,到现在已达到400亿照片分享的惊人数字。

他预料到公司会发展到如此规模吗?“当然,我们当时没有预测到,但是这是在情理之中的。我们的头脑是视觉化的,书信形式只是短暂的黑客,我们最终会找到直观化的沟通方法。”凯文说。科技公司的领导们都会拿来15世纪古腾堡对印刷业的变革做比较,希望自己能有类似的影响。现今最为庞大的科技帝国公司们有可能开启一个新的启蒙时代,同时也有可能几年后就轰然倒地,被下一代所代替。对凯文来说,就看他能否站在正确的一端了。

2.18个月,3000万

Instagram爆发式的成长速度和受到设计师、图片记者甚至政治家的热捧已成为硅谷的美谈之一。其追随者有:美国总统奥巴马、大卫·贝克汉姆、金·卡戴珊;它也为平民百姓提供发言空间:水管工可以分享最新的工作、教师们诉说课堂上的开心与苦恼,有人记录动物剥皮的惨状和可怕的解剖画面……它承载着数百万人们的故事,度假风景照、孩子、购物成果和大批的日落图。

公司成立18个月后聚集了3千万用户,还仅有13名员工,凯文和另一位创始人目睹了推特和Facebook的投标战,最终扎克伯格以韧劲和金钱胜出,标价7.265亿美金收购了Instagram。

“有运气和机会成分,也有很多努力,”谈到那笔交易和那几个月的经历时凯文说。“从来没有周末,我和Mike的手机上装着闹铃,提醒我们服务器超负荷或是挂掉了,那时每四个小时,甚至每15分钟就响一次。时至今日,我还对那个闹钟条件反射,一响就恶心焦虑。当然这是发展的标志,所以是一个好的问题。现在的问题就不一样了,变成了我们下一步怎么布局,怎么应对竞争者?”

“在公司还弱小时,不把全部精力放进去很难成功。科技发展迅速,竞争对手变化太快,作为一个小公司唯一的优势就是速度。你要把三四天的工作压缩在一天干完,才能获得优势。”

硅谷以高压力、激烈竞争和拼命的年轻人为名,四月,加州大学洛杉矶分校一位教授(Dr Michael Freeman)的研究成果显示:49%的被调查的创业者有精神健康问题,30%时常感到沮丧(全国平均水平8%),27%有焦虑困扰。多个公司创始人自杀的案例也给这个行业蒙上阴影:22岁Diaspora公司创始人 Ilya Zhitomirskiy,47岁Ecomom联合创始人JodySherman,和今年5月,31岁的基因公司CEO Austen Heinz

但超负荷工作似乎不是Instagram的世界,其员工在稳定又发展迅速的公司里颇为满意。“人们不是因为迫不得已而在一家公司工作,”凯文说。“有很多职业不要求这么多工作时间,大家来到这里是为了改变,为了能建构出影响数百万人的东西。我们这些公司在短短几年内就可以改变整个行业。”

凯文介绍说公司会为员工做无记名体检来检查他们的健康状况,并且检验他们对周末和家庭的尊重程度。“每天都全速奔跑并不能赢得马拉松,”他说,虽然听起来没有谈改变世界的理想那么走心。

阿什利·于其(Ashley Yuki)是公司的产品经理,负责协调设计师、工程师、营销人员和其他团队及时更新功能。“我们是根据工作结果进行考评,根据使用人数、用户反馈以及我们所做的成果,而不是根据工作时间考评。这是一种精英管理文化。我的日程都是灵活的,可以自己控制。我们都很努力,我喜欢这样,能够把所有部门连接起来是一种快乐的负担。”

3.创造全息世界

凯文出生于马塞诸塞州郊区霍利斯顿一个富裕的家庭里,爸爸是Monster公司的人力资源主管,妈妈是Swapit公司的营销主管,两人都在互联网方兴未艾的年代里风生水起。凯文在康科德地区的Middlesex寄宿学校开始学习编程。后来,在斯坦福学管理科学与工程,期间在推特前身公司Odeo实习,那时他坐在杰克·多西(推特联合创始人)身边,但这一经历并没有在收购Instagram大战中起到作用,凯文以两倍推特的出价将公司卖给了Facebook。杰克·多西自此也再没有更新Instagram。

凯文的业余生活与他的Instagram界面一样,悉心策展,他喜欢美食、高尔夫、滑雪,在加利福尼亚太浩湖度假。他最喜欢的Instagram账号有:@对称早餐;@每日非洲(一群拍摄非洲大陆的摄影师);和@petesouza(白宫的官方图片记者)。坚称很少参加时尚展览的他曾被拍到坐在艾里珊·钟的展览前排、与各名人出席颁奖典礼。

Instagram六月为美国用户启动了“搜索与发现”的新功能,上面高调显示Instagram账号的内容:极限运动、旅游与时尚。这一设计是要让不同类别的内容上浮,显示当下最流行的趋势。这是一种编辑手段吗?凯文并不认可这一说法,他说Instagram的用户体验已经在挑战电视新闻,最有力的证据是2012年桑迪飓风,用户们发布了上百张破坏现场的照片,几乎可以达到同步报道。

Instagram从第一天起就有了25000用户,如今,月度活跃用户数已突破4亿,每天有8000万图片分享。据了解,Instagram的月度活跃用户数在今年1月份达到3亿,也就是说,该应用的月度活跃用户数在9个月的时间里实现了1个亿的增长。这样的增长速度大部分源于Facebook?在广告、目标投放和算法上的可观资源,帮助Instagram比起竞争同辈们增长更快。

“Instagram的世界里,不是只有自拍照和日落美图。”对于未来,凯文给出了最大胆的想象。“把Instagram称为图片分享软件,就像是把报纸称为文字分享书,或是把一场盛大的莫扎特音乐会称为一系列音符,Instagram不单是一个媒介,更多的是网络生态。想娱乐的消费者可以录制一段15秒小视频,想尝试概念艺术的艺术家在这里也有用武之地。‘图片分享’并不是全部。”

“想象一个无处不在的虚拟世界,我们拥有可以感受这个全息世界的任何设备。一场郊外音乐会,我们坐在家里就能听、看、甚至闻到那里的草香,是不是很酷?或是在总统就职的时候,如同亲临,够刺激吗?这是一场时空旅行,不同的是,这次不是人们去到那里,而是世界向你走来。”

不过,这还不是凯文眼下最要紧的工作。准备当新郎才是,明年夏季他将与大学女友苏兹举行婚礼,这场在家乡办的婚礼少不了上等的美酒和美食,还有来自全球的关注。

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